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Directrices de la UE sobre los niños y los conflictos armados

Mediante estas directrices, la Unión Europea (UE) llama la atención sobre la situación de los niños en los conflictos armados y se compromete a promover el respeto de los derechos de los niños en los terceros países.

ACTO

Actualización de las directrices de la UE sobre los niños y los conflictos armados . Consejo de Asuntos Generales de 16 de junio de 2008 [no publicada en el Diario Oficial].

SÍNTESIS

Durante los diez últimos años, los conflictos armados han costado la vida a más de 2 millones de niños, han provocado mutilaciones a 6 millones, han dejado huérfanos a 1 millón y han dado lugar a casi 20 millones de niños desplazados o refugiados. Las estimaciones actuales hablan de la existencia de unos 300 000 niños soldados en el mundo. El propósito de estas directrices es llamar la atención sobre la situación de los niños en los conflictos armados y reforzar las acciones emprendidas al respecto por la Unión Europea (UE). La promoción y el respeto de los derechos de los niños constituyen una prioridad para la política de la UE relativa a los derechos humanos en el marco de la Política Exterior y de Seguridad Común y para las políticas en materia de cooperación al desarrollo y ayuda humanitaria.

La Unión se compromete a tratar eficazmente los efectos a corto, medio y largo plazo que los conflictos tienen sobre los niños. Para ello, tratará de lograr que los terceros países y los agentes no estatales apliquen la legislación internacional en materia humanitaria y los estándares, instrumentos y normas sobre derechos humanos y adopten medidas eficaces en materia de protección de los niños en situaciones de conflicto armado. Las directrices también tratan de evitar el alistamiento de los niños en fuerzas y grupos armados y la impunidad de los crímenes contra los niños.

Acciones concretas de la UE

El Grupo «Derechos Humanos» del Consejo (COHOM), en colaboración con otros grupos competentes, identifica situaciones que precisan de la actuación de la UE en base a:

  • informes periódicos de los Jefes de Misión de la UE, los Jefes de Misión de operaciones civiles, los comandantes militares de la UE y los Representantes Especiales que incluyan una evaluación de los efectos del conflicto en los niños y los resultados de las acciones de la UE;
  • informes ad hoc de los Jefes de Misión sobre las situaciones en los distintos países que hagan referencia al asunto de los niños en conflictos armados;
  • información de la Comisión sobre proyectos financiados con fondos comunitarios dirigidos a los niños en conflictos armados y a la rehabilitación después de los mismos;
  • informes y recomendaciones de la Secretaría General de las Naciones Unidas (ONU), el Representante Especial del Secretario General para la protección de los niños en los conflictos armados, el Grupo de trabajo del Consejo de Seguridad de la ONU sobre niños y conflictos armados, UNICEF, los mecanismos especiales de las Naciones Unidas y los órganos relativos a los derechos humanos establecidos por los Tratados, así como las organizaciones no gubernamentales (ONG).

Para promover y proteger a los niños afectados por conflictos armados, la UE se sirve de una serie de instrumentos en sus relaciones con terceros países:

  • diálogo político en el que se plantee el asunto de los derechos de los niños en los conflictos y en las fases anteriores y posteriores a los mismos;
  • gestiones y declaraciones públicas que insten a terceros países a tomar medidas efectivas para proteger a los niños de los efectos de los conflictos armados, así como a poner fin a la impunidad y a la utilización de los niños por parte de fuerzas y grupos armados;
  • cooperación multilateral que contemple fondos para proyectos relacionados con los niños en los conflictos armados y la ayuda humanitaria;
  • operaciones de gestión de crisis en cuya fase de planificación se haga especial hincapié en la protección de los niños;
  • formación en protección de niños.

Antecedentes

Por lo que se refiere a la legislación internacional, la Convención sobre los derechos del niño (CDN) fue ratificada por casi todos los países del mundo, pero no es aplicada por todas las partes. Más en particular, existe un protocolo facultativo asociado a esta Convención, relativo a la participación de los niños en los conflictos armados, cuyo propósito es combatir las situaciones en las que los niños se ven afectados por los conflictos armados.

El Representante Especial del Secretario General de la ONU para la protección de los niños en los conflictos armados y el Grupo de trabajo del Consejo de Seguridad de la ONU sobre niños y conflictos armados constituyen importantes mecanismos en este ámbito. Junto con los países que la integran, la UE se propone conocer y, en lo posible, coordinar, sus acciones con estos mecanismos para obtener resultados óptimos. En el anexo de las presentes directrices se recogen otras normas y estándares regionales e internacionales en materia de derechos humanos y de legislación humanitaria que inspiran las iniciativas de la UE para proteger a los niños afectados por los conflictos armados.

 
Última modificación: 06.10.2010
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