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Parlamento europeo

Il Parlamento europeo (PE) riunisce i rappresentanti dei 500 milioni di cittadini dell'Unione europea. I rappresentanti sono eletti a suffragio universale diretto dal 1979. Conformemente al trattato di Lisbona, il numero di seggi del Parlamento europeo è 751. Il numero di deputati del Parlamento europeo per paese è sancito da una decisione del Consiglio europeo, adottata all'unanimità su proposta del Parlamento stesso. Nessuno Stato membro può avere meno di sei e più di novantasei seggi.

Le funzioni principali del Parlamento europeo sono le seguenti:

  • potere legislativo: nella maggior parte dei casi il Parlamento condivide il potere legislativo con il Consiglio, in particolare attraverso la procedura legislativa ordinaria.
  • potere finanziario: il Parlamento condivide il potere finanziario con il Consiglio, votando il bilancio annuale, rendendolo esecutivo mediante la firma del presidente del Parlamento, e controllando la sua esecuzione
  • controllo politico delle istituzioni europee, in particolare della Commissione: il Parlamento può approvare od opporsi alla designazione dei membri della Commissione ed è abilitato a rovesciare la Commissione nel suo insieme, con una mozione di censura. Con le interrogazioni scritte o orali, dirette alla Commissione e al Consiglio, esso esercita inoltre un potere di controllo sulle attività dell'Unione. Il Parlamento può anche costituire commissioni temporanee e di inchiesta, i cui poteri non si limitano all'attività delle istituzioni europee, ma possono anche riguardare l'azione degli Stati membri nell'attuazione delle politiche europee.

Il trattato di Lisbona rafforza il ruolo del Parlamento europeo ponendolo su un piano di assoluta parità con il Consiglio dei ministri. In particolare, il trattato di Lisbona:

  • estende la procedura legislativa ordinaria (procedura legislativa ordinaria) a quaranta nuovi settori, tra cui: agricoltura, sicurezza energetica, immigrazione, giustizia e affari interni, salute e fondi strutturali;
  • rafforza il ruolo del Parlamento nell'adozione del bilancio dell'UE. La distinzione tra spese "obbligatorie" e "non obbligatorie" è stata abolita. Il Parlamento europeo è ora responsabile dell'adozione del bilancio complessivo, congiuntamente al Consiglio;
  • permette ai membri del Parlamento di dare il proprio consenso ad un'ampia gamma di accordi internazionali negoziati dall'Unione europea, come gli accordi commerciali internazionali;
  • introduce il nuovo diritto di essere informati delle attività del Consiglio europeo, della rotazione della presidenza del Consiglio e dell'azione esterna dell'Unione;
  • conferisce al Parlamento europeo il diritto di proporre modifiche al trattato;
  • rafforza il suo potere di scrutinio conferendogli la responsabilità di eleggere il presidente della Commissione e di approvare i membri della Commissione tramite un voto di approvazione.

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