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Parlamento Europeo

El Parlamento Europeo (PE) reúne a los representantes de los 500 millones de ciudadanos de la Unión Europea. Han sido elegidos mediante sufragio universal directo desde 1979. El Tratado de Lisboa fija en 751 el número total de escaños del PE. El número de diputados que representan a cada país lo decide el Consejo por unanimidad y a propuesta del PE. En la actualidad ningún Estado puede tener menos de 6 diputados ni más de 96.

Las principales funciones del Parlamento Europeo son las siguientes:

  • poder legislativo: en la mayor parte de los ámbitos el Parlamento comparte el poder legislativo con el Consejo de Ministros a través del procedimiento legislativo ordinario.
  • poder presupuestario: el Parlamento comparte el poder presupuestario con el Consejo ya que vota el presupuesto anual, le confiere carácter ejecutorio con la firma del Presidente de la cámara y controla su ejecución.
  • control político de las instituciones europeas y, en particular, de la Comisión. El Parlamento puede aprobar o rechazar el nombramiento de los miembros de la Comisión y tiene poder para destituir a la Comisión en su conjunto mediante una moción de censura. También ejerce un poder de control sobre las actividades de la Unión a través de las preguntas escritas u orales que puede dirigir a la Comisión y al Consejo. El Parlamento tiene además la posibilidad de constituir comisiones temporales y de investigación cuyos poderes no se limitan a la actividad de las instituciones europeas, ya que pueden examinar también la actuación de los Estados miembros en la aplicación de las políticas europeas.

El Tratado de Lisboa refuerza la función del Parlamento Europeo y equipara sus competencias a las del Consejo de Ministros. Concretamente, el Tratado de Lisboa:

  • amplía el procedimiento legislativo ordinario (procedimiento legislativo ordinario) a 40 nuevos ámbitos tales como la agricultura, la seguridad energética, la inmigración, la justicia y los asuntos de interior, la salud y los fondos estructurales;
  • refuerza las funciones del Parlamento en la adopción del presupuesto de la UE. Se prescinde de la distinción entre gasto «obligatorio» y «no obligatorio». El Parlamento Europeo asume la responsabilidad sobre la aprobación del presupuesto en su totalidad, que comparte con el Consejo;
  • permite a los diputados pronunciarse acerca de una amplia variedad de acuerdos internacionales negociados por la Unión Europea, tales como los acuerdos comerciales internacionales;
  • concede nuevos derechos a ser informados sobre las actividades del Consejo Europeo, la Presidencia del Consejo de turno y la acción exterior de la Unión;
  • confiere al Parlamento Europeo el derecho a proponer enmiendas al Tratado;
  • aumenta su poder de control al otorgarle la responsabilidad de elegir al Presidente de la Comisión y aprobar a los miembros de la Comisión mediante un voto de aprobación.

Véanse:

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