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Unión Europea

La Unión Europea (UE) fue instituida por el Tratado de Maastricht, firmado en 1992. La idea de su creación data de hace mucho tiempo, ya que se había evocado por primera vez en la cumbre europea de 1972.

La Unión es a la vez un proyecto político y una organización jurídica.

Es un proyecto político en la medida en que tiene por misión crear una unión cada vez más estrecha entre los pueblos de Europa, en la cual las decisiones sean tomadas de la forma más abierta y próxima a los ciudadanos que sea posible (artículo 1 del Tratado de la Unión Europea).

Para alcanzar este fin, se le han fijado varios objetivos:

  • promover la paz, sus valores y el bienestar de sus pueblos;
  • ofrecer a sus ciudadanos un espacio de libertad, seguridad y justicia sin fronteras;
  • establecer un mercado interior en el que se garanticen las condiciones necesarias para un crecimiento económico equilibrado y la estabilidad de los precios;
  • garantizar el desarrollo de una economía social de mercado altamente competitiva, tendente al pleno empleo y al progreso social, combatiendo la exclusión social, la discriminación y las desigualdades;
  • proteger el medio ambiente y fomentar el desarrollo sostenible;
  • garantizar la cohesión económica, social y territorial entre los Estados miembros;
  • respetar la diversidad cultural y lingüística de los países de la UE y proteger el patrimonio cultural europeo;
  • establecer una unión económica y monetaria cuya moneda es el euro;
  • en sus relaciones con el resto del mundo, promover el respeto de sus valores para garantizar la paz, la seguridad, el desarrollo sostenible, el desarrollo de los pueblos y la protección de los derechos humanos.

La Unión se fundamenta en valores: el respeto de la dignidad humana, la democracia, la igualdad, el Estado de Derecho y los derechos humanos. Cuenta asimismo con símbolos: una bandera (doce estrellas sobre fondo azul), un himno (la Oda a la alegría de Ludwig van Beethoven), una divisa («Unida en la diversidad»), una moneda (el euro) y un día de celebración (el 9 de mayo).

La Unión es una organización jurídica. El Tratado de Lisboa suprimió la organización en tres pilares establecida por el Tratado de Maastricht. Desde entonces, se aplica el «método comunitario» a todas las políticas que entran en el ámbito de competencias de la Unión, a excepción de:

  • la cooperación policial y judicial en materia penal, ámbito en el que los Estados miembros disfrutan de derecho de iniciativa y de derecho de recurso al Consejo Europeo en el ámbito legislativo;
  • la política exterior y de seguridad común, a la que se aplica el método intergubernamental.

Cuenta con un marco institucional único (compuesto esencialmente del Consejo Europeo, el Parlamento Europeo, el Consejo de la Unión y la Comisión Europea). Este marco garantiza coherencia y homogeneidad en la acción de la Unión. Además, el Tratado de Lisboa dota a la UE de personalidad jurídica.

Véase:

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