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Glossaire

Critères de convergence

Dans le but d'assurer la convergence durable nécessaire à la réalisation de l'Union économique et monétaire (UEM), le traité a fixé quatre critères de convergence qui doivent être respectés par chaque État membre pour être en mesure de participer à la troisième phase de l'UEM et donc d'introduire l'euro. L'examen du respect de ces critères de convergence se fait sur la base de rapports de la Commission et de la Banque centrale européenne (BCE). Ces critères sont les suivants :

  • le rapport entre le déficit public et le produit intérieur brut ne doit pas dépasser 3% et le rapport entre la dette publique et le produit intérieur brut ne doit pas dépasser 60%;
  • un degré de stabilité des prix durable et un taux d'inflation moyen (observé au cours d'une période d'un an avant l'examen) qui ne doit pas dépasser de plus de 1,5% celui des trois États membres présentant les meilleurs résultats en matière de stabilité des prix;
  • un taux d'intérêt nominal moyen à long terme qui ne doit pas excéder de plus de 2% celui des trois États membres présentant les meilleurs résultats en matière de stabilité des prix;
  • les marges normales de fluctuation prévues par le mécanisme de taux de change doivent être respectées, sans connaître de tensions graves, pendant au moins les deux dernières années précédant l'examen.

Le but des critères de convergence est d'assurer que le développement économique dans le cadre de l'UEM est équilibré et qu'il ne provoque pas de tensions entre les États membres. Il faut noter que les critères concernant le déficit public et la dette publique doivent continuer à être respectés après l'entrée en vigueur de la troisième phase de l'UEM (1er janvier 1999). À cet égard, un pacte de stabilité et de croissance a été adopté lors du Conseil européen d'Amsterdam en juin 1997. Il constitue l'instrument permettant aux pays membres de la zone euro de coordonner leurs politiques budgétaires nationales et d'éviter l'apparition de déficits budgétaires excessifs.

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