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Eliminación de las pilas y acumuladores usados

Esta legislación prohíbe la comercialización de la mayor parte de las pilas y acumuladores que contengan determinada cantidad de mercurio o de cadmio, y establece normas en materia de recogida, reciclado, tratamiento y eliminación de las pilas y acumuladores.

ACTO

Directiva 2006/66/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 6 de septiembre de 2006, relativa a las pilas y acumuladores y a los residuos de pilas y acumuladores, y por la que se deroga la Directiva 91/157/CEE [Véanse los actos modificativos].

SÍNTESIS

Esta Directiva prohíbe la comercialización de las pilas y acumuladores que contengan mercurio o cadmio en una proporción superior a un umbral determinado. Además, fomenta un nivel elevado de recogida y de reciclado de los residuos de pilas y acumuladores, así como una mejor actuación medioambiental de todos los operadores que participen en el ciclo de vida de pilas y acumuladores, incluso en el momento del reciclado y de la eliminación de los residuos correspondientes.

Se trata de reducir la cantidad de sustancias peligrosas, en particular el mercurio, el cadmio y el plomo liberados en el ambiente, gracias a la reducción de la cantidad de dichas sustancias en las pilas y los acumuladores, así como al tratamiento y a la reutilización de dichas sustancias.

Todos los tipos de pilas y de acumuladores están regulados por esta Directiva, con excepción de los que se utilizan en los equipos destinados a proteger a los Estados o a fines militares, así como los destinados a ser enviados al espacio. Así pues, esta Directiva abarca una gama de productos más amplia que la Directiva 91/157/CEE, que sólo se aplicababa a pilas que contuvieran mercurio, plomo o cadmio, y que excluía a las pilas botón.

La Directiva prohíbe:

  • las pilas y acumuladores, hayan sido o no incorporados a aparatos, que contengan más de 0,0005% de mercurio en peso (con excepción de las pilas botón con un contenido de mercurio no superior al 2% en peso);
  • las pilas o acumuladores portátiles, incluidos los que hayan sido incorporados a aparatos, que contengan más de 0,002% de cadmio en peso (con excepción de las pilas y acumuladores destinados a ser utilizados en dispositivos de emergencia y de alarma, equipos médicos o herramientas eléctricas inalámbricas).

Las pilas y acumuladores que no cumplan los requisitos de la presente Directiva no podrán ser comercializados a partir del 26 de septiembre de 2008.

Para alcanzar un alto nivel de reciclado de todos los residuos de pilas y acumuladores, los Estados miembros deben tomar las medidas necesarias (incluidos instrumentos económicos) para fomentar y optimizar la recogida selectiva de este tipo de residuos y evitar que las pilas y acumuladores se eliminen como residuos municipales mezclados. Deben establecer sistemas para que las pilas y acumuladores usados puedan depositarse en puntos de recogida cercanos a los usuarios y sean recuperados, sin cargo alguno, por los productores. Los índices de recogida deben alcanzar un mínimo del 25 % a más tardar el 26 de septiembre de 2012 y un mínimo del 45 % a más tardar el 26 de septiembre de 2016.

Las pilas y acumuladores en principio deben poder extraerse fácilmente y de forma segura. Corresponde a los Estados miembros garantizar que los productores fabriquen aparatos que cumplan este requisito.

Los Estados miembros también deben garantizar que, a más tardar el 26 de septiembre de 2009, las pilas y acumuladores recogidos sean sometidos a tratamiento y reciclado con arreglo a las mejores prácticas disponibles. El reciclado excluye la recuperación de energía.

El tratamiento comprende, como mínimo, la extracción de todos los fluidos y ácidos. El tratamiento y cualquier almacenamiento, incluido el almacenamiento provisional, en instalaciones de tratamiento se produce en lugares impermeabilizados y convenientemente cubiertos, o en contenedores adecuados.

El reciclado de las materias incluidas en las pilas y acumuladores para producir otros productos similares o con otros fines debe alcanzar, de aquí al 26 de septiembre de 2011, los siguientes índices:

  • al menos un 65 % en peso, como promedio, de pilas y acumuladores de plomo-ácido, incluido el reciclado del contenido de plomo en el mayor grado técnicamente posible;
  • un 75 % en peso, como promedio, de las pilas y acumuladores de níquel-cadmio, incluido el reciclado del contenido de cadmio en el mayor grado técnicamente posible;
  • al menos un 50 % en peso, como promedio, de los demás residuos de pilas y acumuladores.

Cuando no se disponga de un mercado final viable o cuando sobre la base de una evaluación detallada del impacto medioambiental, económico y social, quede demostrado que el reciclado no constituye la mejor opción, los Estados miembros pueden eliminar en vertederos terrestres o almacenes subterráneos las pilas o acumuladores portátiles que contengan cadmio, mercurio o plomo que hayan recogido. Por otra parte, se prohíbe la eliminación de pilas y acumuladores industriales y de automoción en lugares de vertido o mediante incineración; sólo sus residuos, que hayan sido sometidos tanto a tratamiento como a reciclado, pueden ser eliminados en vertederos terrestres o mediante incineración.

El tratamiento y el reciclado pueden realizarse fuera del Estado miembro respectivo o fuera de la Unión Europea, siempre que se cumpla la legislación comunitaria sobre el traslado de residuos.

Los productores financian el coste de las operaciones de recogida, tratamiento y reciclado de las pilas y acumuladores industriales, de automoción y portátiles, así como el coste de las campañas de información sobre la recogida, el tratamiento y el reciclado. Puede eximirse del cumplimiento de esta obligación a los pequeños productores, siempre que ello no impida el funcionamiento correcto de los sistemas de recogida y reciclado. Todos los productores deben estar registrados.

La información al usuario se hace por varios medios:

  • campañas de información acerca de los efectos potenciales de las sustancias empleadas en pilas y acumuladores sobre el medio ambiente y la salud humana, así como los sistemas de recogida y reciclado de que disponen;
  • la información directa de los distribuidores a los usuarios finales sobre la posibilidad de desechar los residuos de pilas o acumuladores portátiles en sus puntos de venta;
  • el etiquetado visible, legible e indeleble en las pilas, acumuladores y baterías de los datos siguientes: el símbolo gráfico del contenedor de basura tachado recogido en el anexo II; la capacidad del acumulador o de la pila portátil; los símbolos químicos Hg, Cd y Pb cuando las pilas, acumuladores y pilas botón contengan más de 0,0005 % de mercurio, 0,002 % de cadmio o 0,004 % de plomo. Si el tamaño de la pila, acumulador o batería es demasiado pequeño, los datos figurarán en el embalaje.

Los Estados miembros deben enviar a la Comisión informes sobre la aplicación de esta Directiva (el primero abarcará el período hasta el 26 de septiembre de 2012, y los siguientes se harán con periodicidad trienal) y las medidas que adopten para fomentar las innovaciones que permitan reducir el impacto medioambiental de las pilas y acumuladores (incluidas las nuevas técnicas de reciclado y tratamiento). En función de esos informes, la Comisión debe publicar a su vez otro informe sobre la aplicación de esta Directiva y sobre su impacto en el medio ambiente y en el funcionamiento del mercado interior.

Se prevé una revisión de la Directiva una vez recibido el segundo informe de los Estados miembros. La Comisión debe analizar la pertinencia de adoptar nuevas medidas de gestión del riesgo, de los objetivos mínimos de recogida y de los requisitos mínimos de reciclado, y presentar, si procede, propuestas de modificación de la Directiva.

Contexto

Esta Directiva deroga y sustituye a la Directiva 91/157/CEE.

Cada año se comercializan en la Comunidad Europea varios cientos de miles de toneladas de pilas y de acumuladores, industriales y portátiles. Los metales utilizados en esas pilas y acumuladores varían de forma considerable e incluyen desde mercurio, plomo y cadmio hasta cobre, cinc, manganeso y litio.

La eliminación de los residuos derivados de estos productos es fuente de contaminación atmosférica (en caso de incineración) y de contaminación del suelo y del agua (en caso de vertido o enterramiento). Una normativa adecuada debe permitir reducir la contaminación del ambiente por estos residuos. Además, su reciclado ha de permitir recuperar miles de toneladas de metales y, en particular, metales preciosos como el níquel, el cobalto y la plata.

Términos clave del acto
  • Pila o acumulador: una fuente de energía eléctrica obtenida por transformación directa de energía química y constituida por uno o varios elementos primarios (no recargables) o por uno o varios elementos secundarios (recargables).
  • Pila botón: una pila o acumulador, pequeño, redondo y portátil, cuyo diámetro es superior a su altura, destinada a aparatos especiales, como audífonos, relojes, pequeños aparatos portátiles y dispositivos de reserva.

REFERENCIAS

ActoEntrada en vigorPlazo de transposición en los Estados miembrosDiario Oficial
Directiva 2006/66/CE

26.9.2006

26.9.2008

DO L 266 de 26.9.2006

Dictamen rectificativo: DO L 339 de 6.12.2006

Acto(s) modificativo(s)Entrada en vigorPlazo de transposición en los Estados miembrosDiario Oficial
Directiva 2008/12/CE

20.3.2008

-

DO L 76 de 19.3.2008

Directiva 2008/103/CE

5.12.2008

5.1.2009

DO L 327 de 5.12.2008

ACTOS CONEXOS

Decisión2009/603/CE de la Comisión, de 5 de agosto de 2009, por la que se establecen los requisitos para el registro de productores de pilas y acumuladores de conformidad con la Directiva 2006/66/CE del Parlamento Europeo y del Consejo [Diario Oficial L 206 de 8.8.2009].

Decisión2008/763/CE de la Comisión, de 29 de septiembre de 2008, por la que se establece, en aplicación de la Directiva2006/66/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, una metodología común para el cálculo de las ventas anuales de pilas y acumuladores portátiles a usuarios finales [Diario Oficial L 262 de 1.10.2008].

La presente ficha de síntesis se divulga a título informativo y no pretende interpretar o sustituir el documento de referencia.

Última modificación: 14.05.2009
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