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Calidad de la gasolina y de los combustibles diésel: azufre y plomo

La Unión Europea (UE) introduce especificaciones ambientales aplicables a los combustibles para reducir las emisiones contaminantes de los automóviles: se prohíbe la comercialización de la gasolina con plomo y es obligatorio disponer de combustibles sin azufre en el territorio de la Unión. El uso de biocarburante se convierte, asimismo, en una necesidad en el marco de la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

ACTO

Directiva 98/70/CE del Parlamento Europeo y del Consejo de 13 de octubre de 1998 relativa a la calidad de la gasolina y el gasóleo y por la que se modifica la Directiva 93/12/CEE del Consejo [Véanse los actos modificativos].

SÍNTESIS

La presente Directiva tiene por objeto dar respuesta al compromiso asumido en la Directiva 94/12/CE, por la que se había previsto la adopción ulterior de unos valores que supusieran una reducción sustancial de las emisiones contaminantes de los vehículos de motor.

Tipos de vehículos que abarca la Directiva

La Directiva establece las especificaciones ambientales aplicables a los combustibles destinados a ser utilizados en vehículos por carretera y máquinas móviles no de carretera (incluidos los buques de navegación interior cuando no están en el mar), los tractores agrícolas y forestales, y las embarcaciones de recreo.

Normas relativas a la gasolina

Las normas relativas a la gasolina aparecen detalladas en el anexo I de la presente Directiva.

La comercialización de la gasolina con plomo queda prohibida desde el año 2000.

Hasta 2013, los proveedores deberán comercializar la gasolina con un contenido máximo de oxígeno del 2,7% y un contenido máximo de etanol del 5%.

Pueden aplicarse excepciones para las regiones ultraperiféricas, a saber la introducción de gasolina con un contenido máximo de azufre de 10 mg/kg. Los Estados miembros también podrán comercializar la gasolina cuya presión de vapor máxima pueda alcanzar los 70 kPa en período estival. No obstante, la Comisión debe evaluar la pertinencia y la duración de la excepción.

Normas relativas al combustible diésel

Las normas relativas a los combustibles diésel aparecen detalladas en el anexo II de la presente Directiva.

Los gasóleos destinados a las máquinas móviles no de carretera deben tener un contenido de azufre que no supere los 1000 mg/kg. A partir del 1 de enero de 2011, este contenido no deberá superar los 10 mg/kg.

No obstante, existen excepciones para las regiones ultraperiféricas, así como para los Estados miembros con inviernos rigurosos. En el caso de estos últimos, el punto máximo de destilación del 65% a 250 °C para los combustibles diésel y los gasóleos podrá ser sustituido por un punto máximo de destilación del 10% a 180 °C.

Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero

Los Estados miembros designarán a los suministradores encargados de controlar y notificar las emisiones de gases de efecto invernadero de los combustibles y de la energía suministrados durante el ciclo de vida por unidad suministrada.

A partir del 1 de enero de 2011, los suministradores deberán presentar a la entidad de control designada un informe anual sobre la intensidad de las emisiones de gas de efecto invernadero de los combustibles y la energía suministrados en cada Estado miembro.

Los suministradores están obligados a reducir progresivamente las emisiones de gases de efecto invernadero producidas durante el ciclo de vida del combustible en un 10% de aquí al 21 de diciembre de 2020 a más tardar. Durante este período, la presente Directiva prevé objetivos intermedios.

Biocarburantes: criterios de sostenibilidad

Los biocarburantes considerados no deben proceder de las siguientes materias primas:

  • bosques primarios y otras superficies boscosas primarias;
  • zonas afectadas;
  • prados dotados de una rica biodiversidad;
  • materias primas que presenten una importante reserva de carbono.

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero resultante del uso de biocarburantes debe alcanzar el 35%. A partir del 1 de enero de 2017, la reducción deberá alcanzar el 50%, y el 60% a partir de 2018.

Los Estados miembros deberán cumplir los criterios de sostenibilidad de los biocarburantes, sometiendo así a los agentes económicos a un cierno número de obligaciones.

REFERENCIAS

Acto Entrada en vigor Plazo de transposición en los Estados miembros Diario Oficial
Directiva 98/70/CE

28.12.1998

1.7.1999

DO L 350 de 28.12.1998

Acto(s) modificativo(s) Entrada en vigor Plazo de transposición en los Estados miembros Diario Oficial

Directiva 2000/71/CE

4.12.2000

1.1.2001

DO L 287 de 14.11.2000

Directiva 2003/17/CE

22.3.2003

30.6.2003

DO L 76 de 22.3.2003

Reglamento (CE) n 1882/2003

20.11.2003

-

DO L 284 de 31.10.2003

Directiva 2009/30/CE

25.6.2009

31.12.2010

DO L 140 de 5.6.2009

Las modificaciones y correcciones sucesivas a la Directiva 98/70/CE se han integrado en el texto de base. Esta versión consolidada solo tiene valor documental.

ACTOS CONEXOS

Informes

Informe de la Comisión del 1 de diciembre de 2008: Calidad de la gasolina y del gasóleo utilizados para el transporte por carretera en la Unión Europea: Quinto informe anual (año 2006) [COM(2008) 799 final – no publicado en el Diario Oficial].
Las especificaciones relativas a la gasolina y al gasóleo definidas en la Directiva 98/70/CE en general se respetaron en 2006. Se detectaron muy pocos casos de superación. La Comisión subraya que la proporción de combustibles con un contenido de azufre inferior a 10 ppm y a 50 ppm aumentó considerablemente entre 2001 y 2006, y que la mayoría de los Estados miembros comercializan desde entonces combustibles sin azufre. No obstante, señala problemas relacionados con la ausencia de etiquetado de los combustibles que respete este criterio. Explica que este aspecto constituye un obstáculo para la generalización de vehículos que utilizan este tipo de combustible, que tendría sin embargo un efecto beneficioso para el medio ambiente en términos de reducción de las emisiones de contaminantes y de gases de efecto invernadero. La Comisión lamenta, además, que la mayoría de los Estados miembros no hayan proporcionado información precisa sobre la disponibilidad geográfica de los combustibles sin azufre.

Informe de la Comisión de 17 de octubre de 2007: Calidad de la gasolina y del gasóleo utilizados para el transporte por carretera en la Unión Europea: Cuarto informe anual (año 2005) [COM(2007) 617 final – No publicado en el Diario Oficial].
Todos los Estados miembros, excepto Francia, presentaron su informe nacional correspondiente a 2005. Ese año se observaron, una vez más, pocos casos de rebasamiento de los valores límite. No obstante, el contenido de azufre del gasóleo resultó problemático en 2005, en particular en los países que se adhirieron a la UE en 2004, debido a la entrada en vigor del nuevo límite restrictivo de menos de 50 ppm a partir del 1 de enero de 2005. Por otro lado, el informe subraya un aumento de la proporción de combustibles con un contenido de azufre inferior a 10 ppm y a 50 ppm entre 2001 y 2005 en los Estados miembros de la UE antes de la ampliación de 2004. La Comisión destaca este año, de nuevo, el problema de la disparidad de los sistemas nacionales de control de la calidad de los combustibles.

Informe de la Comisión, de 28 de abril de 2006, «Calidad de la gasolina y del gasóleo utilizados para el transporte por carretera en la Unión Europea: tercer informe anual (año 2004)» [COM(2006) 186 final – Diario Oficial C 151 de 29.6.2006].
Al igual que el año anterior, se constataron muy pocos casos de incumplimiento y la Comisión no recibió informaciones que indicaran repercusiones negativas sobre las emisiones de los vehículos o el funcionamiento de los motores. La situación evolucionó poco entre 2003 y 2004 en cuanto a la proporción de combustibles con un contenido de azufre de < 10 ppm y de < 50 ppm, y la ampliación de la UE provocó una ligera reducción en el porcentaje correspondiente respecto al suministro de combustible global. No obstante, la ausencia de calidades definidas para los combustibles sin azufre o con bajo contenido de azufre limita las posibilidades ofrecidas a la clientela de elegir estos combustibles, circunstancia que obstaculiza la introducción de vehículos que los utilizan. Aún persiste el problema de disparidad de los sistemas nacionales de control de la calidad de los combustibles.

Informe de la Comisión, de 2 de marzo de 2005, «Calidad de la gasolina y del gasóleo utilizados para el transporte por carretera en la Unión Europea: segundo informe anual (ejercicio de 2003)» [COM(2005) 69 final – No publicado en el Diario Oficial].
El control de la calidad de los combustibles en 2003 demuestra que, en general, se cumplen las especificaciones para la gasolina y el gasóleo previstas en la Directiva 98/70/CE. Se observaron muy pocos casos de incumplimiento y la Comisión no tuvo conocimiento de que éstos hayan tenido repercusiones negativas sobre las emisiones de los vehículos o el funcionamiento de los motores. La proporción de combustibles con un contenido de azufre de < 10 ppm y de < 50 ppm aumentó sensiblemente de 2001 a 2003. Dada la gran disparidad de los sistemas nacionales de control de la calidad de los combustibles, se hace necesaria una armonización para obtener resultados transparentes y comparables.

Informe de la Comisión de 27 de abril de 2004: Calidad de la gasolina y del gasóleo utilizados para el transporte por carretera en la Unión Europea: primer informe anual (Ejercicios de 2001 y 2002) [COM(2004) 310 final– Diario Oficial C 122 de 30.4.2004].
Este primer informe destaca que durante el período 2001-2002, se cometieron pocas infracciones en los Estados miembros con respecto a las disposiciones en materia de gasolina y gasóleo. Los Estados miembros que aún no lo hayan hecho deberán adoptar medidas tendentes a garantizar el cumplimiento de estas disposiciones. La proporción de combustibles con un contenido en azufre de < 50 ppm aumentó considerablemente durante este período, mientras que la de los combustibles con un contenido en azufre de < 10 ppm se mantuvo casi constante. Por otra parte, algunos Estados miembros todavía no han introducido en su territorio combustibles pobres en azufre (< 50 ppm) o sin azufre (< 10 ppm) comercializados por separado. El informe subraya que los sistemas nacionales de control de la calidad de los combustibles difieren considerablemente y que la obtención de resultados transparentes y comparables necesita una mayor armonización.

Recomendación

Recomendación de la Comisión, de 12 de enero de 2005, sobre lo que constituye, a los fines de la Directiva 98/70/CE del Parlamento Europeo y del Consejo relativa a la calidad de la gasolina y el gasóleo, la disponibilidad de gasolina sin plomo y de gasóleo con un contenido máximo de azufre atendiendo a una distribución geográfica adecuadamente equilibrada [Diario Oficial L 15 de 19.1.2005].
La Comisión proporciona orientaciones para ayudar a los Estados miembros a garantizar la disponibilidad geográfica de combustible sin azufre, basándose, en particular, en la proporción de estaciones de servicio con combustible sin azufre por región o en la distancia media entre estaciones de servicio con combustible sin azufre.

La presente ficha de síntesis se divulga a título informativo y no pretende interpretar o sustituir el documento de referencia.

Última modificación: 22.07.2010
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