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Protección de los trabajadores contra la exposición a agentes biológicos

La salud y la seguridad de los trabajadores expuestos a agentes biológicos es objeto de una protección especial. La presente Directiva establece las normas relativas a la evaluación y la limitación de los riesgos en caso de que no pueda evitarse dicha exposición.

ACTO

Directiva 2000/54/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 18 de septiembre de 2000, sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes biológicos durante el trabajo (Séptima Directiva específica con arreglo al apartado 1 del artículo 16 de la Directiva 89/391/CEE).

SÍNTESIS

La presente Directiva protege la salud y seguridad de los trabajadores expuestos a agentes biológicos * en el marco de su actividad profesional.

Los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos en función del riesgo de infección que representan:

  • el grupo 1 comprende los agentes biológicos que resulte poco probable que causen enfermedad en el hombre;
  • el grupo 2 comprende los agentes que pueden causar una enfermedad en el hombre, pero que es poco probable que se propague a la colectividad; existe generalmente un tratamiento eficaz;
  • el grupo 3 comprende los agentes que pueden causar una enfermedad en el hombre y existe el riesgo de que se propague en la colectividad, aunque es posible prevenir o tratar la aparición de las enfermedades;
  • el grupo 4 comprende los agentes que pueden causar una enfermedad grave en el hombre, existen muchas probabilidades de que se propague en la colectividad, y no existe un tratamiento eficaz.

Evaluación de los riesgos

En toda actividad profesional que pueda suponer un riesgo de exposición de los trabajadores a agentes biológicos se llevará a cabo una evaluación de los riesgos. Se trata de determinar la índole, el grado y la duración de la exposición para adoptar medidas de prevención.

Los empresarios colaborarán para que esta evaluación de los riesgos se realice de forma regular.

Obligaciones de los empresarios

Si la actividad lo permite, los empresarios sustituirán los agentes nocivos por agentes biológicos que, en sus condiciones de uso y teniendo en cuenta los conocimientos de que se dispongan, no sean peligrosos o lo sean en menor grado para la salud de los trabajadores.

Además, en caso de riesgo para la seguridad o la salud de los trabajadores, los empresarios reducirán dicho riesgo a un nivel lo suficientemente bajo. Podrán:

  • reducir al mínimo el número de trabajadores expuestos;
  • controlar la liberación de agentes biológicos en el lugar de trabajo mediante procedimientos técnicos;
  • prever medidas de protección colectivas y/o individuales;
  • prevenir o reducir la liberación accidental de un agente biológico fuera del lugar de trabajo mediante medidas de higiene;
  • instalar señales de aviso de los riesgos;
  • establecer planes para hacer frente a accidentes;
  • prever la recogida, el almacenamiento y la evacuación de residuos;
  • prever medidas seguras para la manipulación y transporte de agentes biológicos.

Los empresarios estarán obligados a establecer una lista de los trabajadores expuestos a agentes biológicos de los grupos 3 y/o 4. Esta lista podrá conservarse hasta cuarenta años en algunos casos. Además, notificarán a la autoridad nacional competente la utilización por primera vez de agentes biológicos de los grupos 2, 3, 4.

Por último, los empresarios garantizarán a los trabajadores y/o sus representantes una formación e información suficientes en relación con:

  • los riesgos potenciales para la salud;
  • las precauciones para prevenir la exposición;
  • las normas de higiene;
  • la utilización de equipos y trajes de protección;
  • las medidas previstas en caso de incidente.

En caso de accidente o incidente, los empresarios informarán lo antes posible a los trabajadores y/o a sus representantes sobre las causas, riesgos y medidas que deban adoptarse.

Control sanitario

Los Estados miembros adoptarán disposiciones para garantizar la vigilancia sanitaria de los trabajadores antes y después de la exposición a los agentes biológicos.

Contexto

La Directiva 90/679/CEE sobre los riesgos vinculados a la exposición de los trabajadores a los agentes biológicos queda derogada.

Términos clave
  • Agentes biológicos: los microorganismos, con inclusión de los genéticamente modificados, cultivos celulares y endoparásitos humanos, susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad.
  • Microorganismos: toda entidad microbiológica, celular o no, capaz de reproducirse o de transferir material genético.
  • Cultivo celular: el resultado del crecimiento in vitro de células derivadas de organismos multicelulares.

REFERENCIAS

ActoEntrada en vigorPlazo de transposición en los Estados miembrosDiario Oficial

Directiva 2000/54/CE

18.9.2000

6.11.2000

DO L 262 de 17.10.2000

Última modificación: 27.01.2011
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