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Alimentos ultracongelados

La congelación, el envasado, el etiquetado y el control de los alimentos ultracongelados están armonizados a nivel europeo. Dichos alimentos deben llevar en su etiqueta la mención «ultracongelado» y la identificación del lote. La temperatura de congelación debe ser inferior o igual a -18 ºC, salvo para su transporte o distribución. Las únicas sustancias congelantes autorizadas son el aire, el nitrógeno y el anhídrido carbónico.

ACTO

Directiva 89/108/CEE del Consejo, de 21 de diciembre de 1988, relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados Miembros sobre los alimentos ultracongelados destinados a la alimentación humana [Véanse los actos modificativos].

SÍNTESIS

La Directiva establece las normas relativas a la congelación, el envasado, el etiquetado y el control de los productos alimenticios ultracongelados.

Proceso de congelación rápida

Alimentos ultracongelados son los productos alimenticios que se han sometido a un proceso denominado «congelación rápida» que permite rebasar tan rápidamente como sea necesario la zona de máxima cristalización de manera que la temperatura del producto -tras la estabilización térmica- se mantiene sin interrupción en temperaturas iguales o inferiores a -18 °C.

La congelación rápida debe efectuarse lo antes posible en productos de calidad sana, cabal y comercial con ayuda de un equipo técnico adecuado. Sólo se autorizan como sustancias congelantes el aire, el nitrógeno y el anhídrido carbónico que cumplan unos criterios de pureza específicos. La Comisión determina estos criterios de pureza.

Se admiten márgenes de tolerancia de -18 °C con respecto a la temperatura obligatoria para los alimentos ultracongelados durante su transporte, así como durante la distribución local y en los comercios de venta al consumidor final. En esos casos, la temperatura no puede ser superior a 3 °C. No obstante, podrán alcanzarse los 6 °C en los comercios si los Estados miembros así lo disponen.

Envasado de los productos

Los alimentos ultracongelados deben envasarse en envases previos que los protejan de las contaminaciones externas y de la desecación.

El etiquetado de los alimentos ultracongelados debe incluir la denominación de venta, la mención «ultracongelado» y la identificación del lote. Las demás indicaciones obligatorias varían en función del destinatario del producto:

  • Consumidores finales, restaurantes, hospitales y comedores: fecha de duración mínima, período durante el cual el destinatario puede almacenar los productos ultracongelados, temperatura de conservación y equipo de conservación exigido.
  • Otros: cantidad neta e identidad del fabricante, envasador o vendedor.

Controles oficiales

Los Estados miembros tienen la obligación de garantizar que los equipos utilizados en relación con los alimentos ultracongelados cumplen la directiva, así como de efectuar un control oficial por sondeo de las temperaturas de esos productos.

La Comisión determina las normas relativas a la toma de muestras y al control de las temperaturas en los medios de transporte, depósito y almacenamiento.

REFERENCIAS

ActoEntrada en vigorPlazo de transposición en los Estados miembrosDiario Oficial

Directiva 89/108/CEE

10.1.1989

-

DO L 40 de 11.2.1989

Acto(s) modificativo(s)Entrada en vigorPlazo de transposición en los Estados miembrosDiario Oficial

Acta de Adhesión de Noruega, Austria, Finlandia y Suecia

1.1.1995

-

DO C 241 de 29.8.1994

Reglamento (CE) n° 1882/2003

20.11.2003

-

DO L 284 de 31.10.2003

Actas de Adhesión de la República Checa, Estonia, Chipre, Letonia, Lituania, Hungría, Malta, Polonia, Eslovenia y Eslovaquia - Anexo II: lista contemplada en el artículo 20 del Acta de Adhesión - 1. Libre circulación de mercancías - J. Productos alimenticios

1.5.2004

-

DO L 236 de 23.9.2003

Directiva 2006/107/CE

1.1.2007

-

DO L 363 de 20.12.2006

Reglamento (CE) n° 1137/2008

22.10.2008

-

DO L 311 de 21.11.2008

ACTOS CONEXOS

Acuerdo sobre el Espacio Económico Europeo – Anexo II – Reglamentaciones técnicas, normas, ensayos y certificaciones – Lista correspondiente al artículo 23 [Diario Oficial L 1 de 3.1.1994].
La Directiva 89/396/CEE se aplica a los países miembros del Espacio Económico Europeo (EEE).

Reglamento (CE) n° 37/2005 de la Comisión, de 12 de enero de 2005, relativo al control de las temperaturas en los medios de transporte y los locales de depósito y almacenamiento de alimentos ultracongelados destinados al consumo humano (Texto pertinente a efectos del EEE) [Diario Oficial L 10 de 13.1.2005].

Directiva 92/2/CEE de la Comisión, de 13 de enero de 1992, por la que se establece el procedimiento de muestreo y el método comunitario de análisis para el control oficial de las temperaturas de los alimentos ultracongelados destinados al consumo humano [Diario Oficial L 34 de 11.2.1992].

Última modificación: 18.02.2011
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