RSS
Αλφαβητικό ευρετήριο
Αυτή η σελίδα διατίθεται σε 15 γλώσσες
Νέες διαθέσιμες γλώσσες:  CS - HU - PL - RO

We are migrating the content of this website during the first semester of 2014 into the new EUR-Lex web-portal. We apologise if some content is out of date before the migration. We will publish all updates and corrections in the new version of the portal.

Do you have any questions? Contact us.


Μη επιβολή και μείωση των προστίμων: επίδειξη επιείκειας σε υποθέσεις συμπράξεων (καρτέλ)

Η πολιτική επίδειξης επιείκειας προσδιορίζεται με στόχο να ωθήσει περισσότερο τις επιχειρήσεις οι οποίες ενέχονται σε συμπράξεις να καταγγέλλουν τις σχετικές πρακτικές στις αρμόδιες για τον ανταγωνισμό αρχές.

ΣΥΝΟΨΗ

Η πολιτική επίδειξης επιείκειας ανταμείβει τις επιχειρήσεις που καταγγέλλουν συμπράξεις * στις οποίες έχουν συμμετάσχει, μη επιβάλλοντάς τους ή μειώνοντας τα πρόστιμα στα οποία κατ' άλλο τρόπο θα είχαν καταδικαστεί.

Η πολιτική επίδειξης επιείκειας έχει αποδειχθεί ένα ιδιαίτερα αποτελεσματικό μέσο για την ανίχνευση, αποσταθεροποίηση και εξάλειψη των συμπράξεων, ειδικότερα των μυστικών. Οι μυστικές συμπράξεις είναι δύσκολο από τη φύση τους να ανιχνευθούν και να αποτελέσουν αντικείμενο ανακρίσεων, χωρίς τη συνεργασία κάποιας από τις συμμετέχουσες σε αυτές επιχειρήσεις.

Το πλεονέκτημα που προκύπτει από την εξάρθρωση των συμπράξεων, όσον αφορά τόσο την οικονομική ευημερία όσο και τους καταναλωτές, είναι αναμφισβήτητα μεγαλύτερο από το όφελος που θα απέφερε η επιβολή οικονομικών κυρώσεων στις επιχειρήσεις που συνεργάζονται με τις αρμόδιες για τον ανταγωνισμό αρχές.

Έχουν υπάρξει βελτιώσεις στην ανακοίνωση σχετικά με την επίδειξη επιείκειας με στόχο την ώθηση περισσότερων επιχειρήσεων που ενέχονται σε συμπράξεις να καταγγέλλουν τις σχετικές πρακτικές στις αρμόδιες για τον ανταγωνισμό αρχές.

Μη επιβολή προστίμων

Μια επιχείρηση που συμμετέχει σε σύμπραξη την οποία επιθυμεί να καταγγείλει μπορεί να ζητήσει να τύχει πλήρους απαλλαγής από την επιβολή προστίμου αν είναι η πρώτη επιχείρηση που προσκομίζει αποδεικτικά στοιχεία σχετικά με σύμπραξη για την οποία δεν είχε προηγουμένως γνώση η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ή, εάν είχε γνώση, η επιχείρηση είναι η πρώτη που προσκομίζει στοιχεία καίριας σημασίας που επιτρέπουν στην Επιτροπή να διαπιστώσει την ύπαρξη σύμπραξης.

Η νέα ανακοίνωση προσδιορίζει το απαιτούμενο επίπεδο αποδεικτικών στοιχείων για να μην επιβληθεί το πρόστιμο. Αναφέρει έτσι λεπτομερώς τις πληροφορίες και τα αποδεικτικά στοιχεία που πρέπει να προσκομίσουν οι επιχειρήσεις.

Το απαιτούμενο επίπεδο αποδεικτικών στοιχείων συνδέεται στενά με τις πληροφορίες που χρειάζεται η Επιτροπή για να προβεί σε έρευνα έχοντας συγκεκριμένο στόχο. Παρότι επιχειρήσεις που προτίθενται να ζητήσουν επιεική μεταχείριση οφείλουν να προσκομίσουν τις πληροφορίες και τα αποδεικτικά στοιχεία που προσδιορίζει η ανακοίνωση, πρέπει επίσης να μεριμνήσουν, κατά την κατάρτιση της αίτησής τους, να μην λάβουν κανένα μέτρο που να διακυβεύει την έκβαση των ελέγχων της Επιτροπής.

Η Επιτροπή μπορεί επίσης να δεχθεί αίτηση μη επιβολής προστίμου βάσει περιορισμένων πληροφοριών και μπορεί, στην περίπτωση αυτή, να χορηγήσει στην επιχείρηση ένα δείκτη που να προστατεύει τη θέση της όσον αφορά τη σειρά άφιξης των αιτήσεων για συγκεκριμένο χρονικό διάστημα, κατά τη διάρκεια του οποίου η επιχείρηση θα πρέπει να συγκεντρώσει τις απαιτούμενες πληροφορίες και αποδεικτικά στοιχεία.

Είναι σαφές ότι μια επιχείρηση που έχει υποχρεώσει άλλες επιχειρήσεις να συμμετάσχουν σε σύμπραξη ή να παραμείνουν σε αυτή δεν μπορεί να τύχει της απαλλαγής από το πρόστιμο.

Μείωση των προστίμων

Μια επιχείρηση που δεν μπορεί να αξιώσει την εξ ολοκλήρου απαλλαγή από το πρόστιμο μπορεί ωστόσο να ζητήσει να τύχει μείωσης του προστίμου, στο μέτρο που παρέχει αποδεικτικά στοιχεία τα οποία συνεπάγονται σημαντική προστιθέμενη αξία, σε σχέση με εκείνα που είχε ήδη στην κατοχή της η Επιτροπή.

Θεωρούνται ως έχοντα σημαντική προστιθέμενη αξία τα αποδεικτικά στοιχεία που ενισχύουν -λόγω της φύσης τους ή/του βαθμού ακριβείας τους- την ικανότητα της Επιτροπής να διαπιστώσει την ύπαρξη σύμπραξης.

Η δυνατότητα διασταύρωσης θα επηρεάζει στο εξής την αξία ενός αποδεικτικού στοιχείου. Έτσι, τα στοιχεία που δεν χρειάζεται να διασταυρωθούν θα έχουν μεγαλύτερη αξία απ' ό,τι τα στοιχεία που θα πρέπει να διασταυρωθούν ή να στηριχθούν.

Η πρώτη επιχείρηση που πληροί τους όρους αυτούς θα τύχει μείωσης, από 30- 50 % του προστίμου που θα της επιβάλλετο σε άλλη περίπτωση, η δεύτερη επιχείρηση από 20-30 % και οι υπόλοιπες μέχρι 20 %. Η αξιολόγηση του ποσού της μείωσης μέσα σε αυτές τις ψαλίδες εξαρτάται από τη στιγμή κατά την οποία παρέχονται τα αποδεικτικά στοιχεία και από το ύψος της προστιθέμενης αξίας τους.

Η επιχείρηση που προσκομίζει αποδεικτικά στοιχεία τα οποία οδηγούν στη διαπίστωση επιπλέον περιστατικών που αυξάνουν τη σοβαρότητα ή τη διάρκεια της παράβασης θα ανταμείβεται στο εξής με μείωση του προστίμου που θα της επιβάλλετο.

Όροι που παρέχουν δικαίωμα μη επιβολής προστίμου ή μείωσής του

Το πλεονέκτημα της μη επιβολής ή της μείωσης προστίμου εξακολουθεί να υπόκειται στην πλήρη, μόνιμη και ταχεία συνεργασία της επιχείρησης καθ' όλη τη διάρκεια της διαδικασίας. Στην απαίτηση αυτή προστίθεται πλέον και εκείνη της πραγματικής συνεργασίας. Η επιχείρηση υποχρεούται ουσιαστικά να παράσχει ακριβείς, μη παραπλανητικές και πλήρεις πληροφορίες.

Η επιχείρηση πρέπει επίσης να διακόψει αμέσως τη συμμετοχή της στη σύμπραξη. Η απαίτηση αυτή καθίσταται ωστόσο ελαστικότερη εάν η Επιτροπή κρίνει ότι διακυβεύεται η ακεραιότητα των ελέγχων της.

Η επιχείρηση πρέπει εξάλλου στο εξής να πληροί την υποχρέωση της μη καταστροφής, παραποίησης ή απόκρυψης αποδεικτικών στοιχείων της σύμπραξης, κατά τη χρονική περίοδο κατά την οποία σχεδίαζε να υποβάλει αίτηση επιεικούς μεταχείρισης.

Δηλώσεις των επιχειρήσεων

Μια διαδικασία προστατεύει πλέον τις δηλώσεις που υποβάλουν οι επιχειρήσεις βάσει της ανακοίνωσης περί επιεικούς μεταχείρισης κατά της διάδοσης στο πλαίσιο της άσκησης πολιτικών αγωγών προς είσπραξη αποζημιώσεων.

Πρότυπο πρόγραμμα επίδειξης επιείκειας του Ευρωπαϊκού Δικτύου Ανταγωνισμού (ΕΔΑ): «ενιαία θυρίδα»

Το πρότυπο πρόγραμμα επίδειξης επιείκειας του Ευρωπαϊκού Δικτύου Ανταγωνισμού* ορίζει τα κύρια στοιχεία της διαδικασίας που πρέπει να τηρήσει μια επιχείρηση όταν επιθυμεί να τύχει απαλλαγής ή μείωσης προστίμου.

Η ευθυγράμμιση των προγραμμάτων επίδειξης επιείκειας με το πρότυπο του ΕΔΑ θεσπίζει ένα μηχανισμό «ενιαίας θυρίδας». Στόχος είναι η διευκόλυνση της υποβολής των αιτήσεων επίδειξης επιείκειας των επιχειρήσεων που ενέχονται σε διαμεθοριακές συμπράξεις. Τούτο για να αποφευχθεί η αποθάρρυνση των επιχειρήσεων εξαιτίας πολύπλοκων και διαφορετικών διαδικασιών.

Η νέα ανακοίνωση της Επιτροπής περί επίδειξης επιείκειας ακολουθεί το πρότυπο πρόγραμμα του ΕΔΑ.

Έναρξη ισχύος

Η ανακοίνωση αρχίζει να ισχύει από την ημέρα της δημοσίευσής της στην Επίσημη Εφημερίδα (ΕΕ) και εφαρμόζεται σε όλες τις αιτήσεις επίδειξης επιείκειας σε υποθέσεις συμπράξεων για τις οποίες καμία επιχείρηση δεν έχει ακόμα συνεργαστεί με την Επιτροπή.

Η διαδικασία που προστατεύει τις δηλώσεις των επιχειρήσεων εφαρμόζεται, από την ημέρα της δημοσίευσης στην ΕΕ, σε όλες τις νέες αιτήσεις αλλά και στις εν αναμονή αιτήσεις.

Πλαίσιο

Η επιβολή βαρέων προστίμων παρέχει τη δυνατότητα επιβολής κυρώσεων στις επιχειρήσεις που συμμετέχουν σε συμπράξεις και έχει αποτρεπτική επίδραση στη μελλοντική σύσταση συμπράξεων.

Μια πολιτική επίδειξης επιείκειας συμπληρώνει αποτελεσματικά το μηχανισμό καταπολέμησης των συμπράξεων, αποσταθεροποιώντας τις ήδη υπάρχουσες με την εγκαθίδρυση ενός κλίματος δυσπιστίας.

Η κοινοτική πολιτική επίδειξης επιείκειας, που εγκρίθηκε αρχικά το 1996 και είχε ως πηγή έμπνευσης την πρακτική των ΗΠΑ στον τομέα αυτό, έχει βοηθήσει σημαντικά στην καταπολέμηση των συμπράξεων, ιδίως των μυστικών.

Οι προτεινόμενες από την Επιτροπή βελτιώσεις αντικατοπτρίζουν την κτηθείσα πείρα στο πλαίσιο της εφαρμογής της ανακοίνωσης για την επίδειξη επιείκειας, που ήδη τροποποιήθηκε για πρώτη φορά το 2002, και τείνουν προς την επίτευξη μεγαλύτερης διαφάνειας και νομικής ασφάλειας.

Λέξεις-κλειδιά της πράξης
  • Συμπράξεις/καρτέλ: συμφωνίες ή/και συντονισμένες πρακτικές μεταξύ ανταγωνιστών που επιθυμούν να περιορίσουν τον ανταγωνισμό συντονίζοντας την ανταγωνιστική τους συμπεριφορά στην αγορά και επηρεάζοντας τις παραμέτρους του ανταγωνισμού στο πλαίσιο της εσωτερικής αγοράς (π.χ. με συμφωνίες καθορισμού των τιμών αγοράς ή πώλησης, χορήγηση ποσοστώσεων παραγωγής ή πώλησης ή κατανομή των αγορών, ιδίως υποβάλλοντας συντονισμένες προσφορές σε δημόσιους διαγωνισμούς). Εηρεάζοντας άμεσα τους καταναλωτές και επιφέροντας αυξήσεις στις τιμές και μείωση στην επιλογή των προϊόντων, ο συμπράξεις αποτελούν σοβαρή παράβαση του άρθρου 81 της συνθήκης ίδρυσης της Ευρωπαϊκής Κοινότητας.
  • Ευρωπαϊκό δίκτυο ανταγωνισμού (ΕΔΑ): Δίκτυο μέσω του οποίου οι αρμόδιες για τον ανταγωνισμό των κρατών μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης συνεργάζονται με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

ΣΧΕΤΙΚΗ ΠΡΑΞΗ

Κατευθυντήριες γραμμές για τον υπολογισμό των προστίμων που επιβάλλονται κατ' εφαρμογή του άρθρου 23, παρ. 2, στοιχείο α) του κανονισμού (ΕΚ) αριθ. 1/2003 [Επίσημη Εφημερίδα C 210 της 01.09.2006].

Ημερομηνία τελευταίας τροποποίησης: 17.05.2011

βλέπε και

  • Για περισσότερες πληροφορίες, ιδίως όσον αφορά τη διαδικασία για την υποβολή αίτησης επίδειξης επιείκειας προς την Ευρωπαϊκή Επιτροπή συμβουλευθείτε τη σελίδα «Επιείκεια» (EN) του ιστότοπου της Γενικής Διεύθυνσης Ανταγωνισμού
Ανακοίνωση νομικού περιεχομένου | Σχετικά με αυτόν το δικτυακό τόπο | Αναζήτηση | Επικοινωνία | Αρχή σελίδας