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Sexto Programa de Acción de la Comunidad Europea en materia de Medio Ambiente

La Unión Europea (UE) define las prioridades y objetivos de la política de medio ambiente europea hasta 2010 y con posterioridad a dicha fecha, y detalla las medidas que se deben adoptar para contribuir a la aplicación de su estrategia en materia de desarrollo sostenible.

ACTO

Comunicación de la Comisión al Consejo, al Parlamento Europeo, al Comité Económico y Social y al Comité de las Regiones, de 24 de enero de 2001, sobre el Sexto programa de acción de la Comunidad Europea en materia de medio ambiente «Medio ambiente 2010: el futuro está en nuestras manos» [COM(2001) 31 final - no publicada en el Diario Oficial].

SÍNTESIS

El Sexto Programa de Acción Comunitario en Materia de Medio Ambiente, denominado «Medio ambiente 2010: el futuro está en nuestras manos», cubre el período comprendido entre el 22 de julio de 2001 y el 21 de julio de 2012. Este Programa está inspirado en el Quinto programa de actuación en materia de medio ambiente para el período 1992-2000 y en la Decisión relativa a su reexamen.

Un enfoque estratégico

La Comunicación señala que, con el fin de hacer frente a los retos que se plantean en la actualidad en materia de medio ambiente, es preciso superar el enfoque estrictamente legislativo y sustituirlo por otro estratégico. Este enfoque deberá utilizar instrumentos y medidas diferentes para influir en las decisiones adoptadas por las empresas, los consumidores, los actores políticos y los ciudadanos.

La Comunicación propone cinco ejes prioritarios de acción estratégica:

  • mejorar la aplicación de la legislación en vigor;
  • integrar el medio ambiente en otras políticas;
  • colaborar con el mercado;
  • implicar a los ciudadanos y modificar sus comportamientos; y
  • tener en cuenta el medio ambiente en las decisiones relativas al ordenamiento y gestión del territorio.

Para cada uno de estos ejes se proponen acciones específicas.

Con el fin de mejorar la aplicación de la legislación, se prevén las siguientes medidas específicas:

  • apoyar la red IMPEL (EN) y su ampliación a los países candidatos;
  • preparar informes sobre la aplicación del Derecho de medio ambiente;
  • dar a conocer los resultados más notables o los más mediocres de la aplicación de la legislación sobre medio ambiente;
  • mejorar las normas de inspección medioambiental;
  • luchar contra los delitos ecológicos;
  • garantizar la aplicación mediante el recurso al Tribunal Europeo.

Para integrar el medio ambiente en otras políticas, la Comunicación propone:

  • establecer mecanismos complementarios de integración;
  • aplicar las disposiciones del Tratado relativas a la integración;
  • poner a punto indicadores para controlar el proceso de integración.

La colaboración con el mercado podría articularse en torno a:

  • una aplicación más amplia del sistema comunitario de gestión y auditoría medioambientales (EMAS);
  • el fomento de la publicación por las empresas de sus resultados ecológicos y del respeto de las exigencias en materia de medio ambiente por parte de las mismas;
  • la introducción de sistemas de recompensa para las empresas respetuosas con el medio ambiente;
  • el fomento de los acuerdos voluntarios;
  • el establecimiento de una política integrada de los productos;
  • la promoción de la utilización de la etiqueta ecológica, y de la evaluación de su eficacia;
  • la promoción de una política de contratación pública respetuosa con el medio ambiente;
  • la adopción de la legislación sobre responsabilidad medioambiental.

Para implicar a los ciudadanos y modificar sus comportamientos, se sugieren las acciones siguientes:

  • ayudar a los ciudadanos a medir y mejorar su comportamiento ecológico;
  • ofrecerles más información de calidad referida al medio ambiente.

Con el fin de tener en cuenta el medio ambiente en la gestión y ordenación del territorio, se proponen las siguientes acciones:

  • publicar una comunicación sobre la importancia de la integración del medio ambiente en la gestión y ordenamiento del territorio;
  • mejorar la aplicación de la Directiva sobre la evaluación de las repercusiones sobre el medio ambiente;
  • difundir las mejores prácticas y fomentar el intercambio de experiencias relativas a la planificación sostenible, incluida la del espacio urbano;
  • integrar la planificación sostenible en la política regional comunitaria;
  • estimular medidas de carácter agroambiental en el marco de la política agrícola común;
  • crear una asociación para una gestión sostenible del turismo.

El Sexto Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente se concentra en cuatro ámbitos de acción prioritarios: el cambio climático, la biodiversidad, el medio ambiente y la salud y la gestión sostenibles de los recursos y de los residuos.

El cambio climático

El Sexto Programa de Acción reconoce que el cambio climático constituye el principal reto para los próximos diez años. El objetivo en este ámbito es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta un nivel que no provoque cambios artificiales del clima de la Tierra.

El objetivo de la Unión Europea a corto plazo es alcanzar los objetivos del Protocolo de Kioto, es decir, reducir en un 8 % las emisiones de gases de efecto invernadero de aquí a 2008-2012 con respecto a los niveles de 1990. A más largo plazo, de aquí a 2020, sería necesario reducir dichas emisiones entre el 20 y el 40 % mediante un acuerdo internacional eficaz.

Los esfuerzos de la Comunidad por dar respuesta a los retos que plantea el cambio climático serán de distintos tipos:

  • integrar los objetivos del cambio climático en las distintas políticas comunitarias, especialmente en las políticas de energía y transporte;
  • reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por medio de medidas específicas con el fin de mejorar la eficiencia energética, utilizar mejor las energías renovables, fomentar los acuerdos con la industria y ahorrar energía;
  • desarrollar un comercio de derechos de emisión a escala europea;
  • mejorar la investigación en el ámbito del cambio climático;
  • mejorar la información facilitada al ciudadano en materia de cambio climático;
  • examinar las subvenciones energéticas y su compatibilidad con los desafíos que plantea el cambio climático;
  • preparar a la sociedad para el impacto del cambio climático.

Naturaleza y biodiversidad

El objetivo señalado por la Comunicación en este ámbito es proteger y restaurar la estructura y el funcionamiento de los sistemas naturales, poniendo fin al empobrecimiento de la biodiversidad en la Unión Europea y en el mundo.

Las acciones propuestas con el fin de alcanzar dicho objetivo son las siguientes:

  • aplicar la legislación medioambiental, principalmente en los ámbitos del agua y del aire;
  • ampliar el ámbito de aplicación de la Directiva Seveso II;
  • coordinar las acciones de los Estados miembros por parte de la Comunidad en caso de accidentes o catástrofes naturales;
  • estudiar la protección de los animales y las plantas frente a las radiaciones ionizantes;
  • proteger, conservar y restaurar los paisajes;
  • proteger y fomentar el desarrollo sostenible de los bosques;
  • establecer una estrategia comunitaria de protección de los suelos;
  • proteger y restaurar los hábitats marinos y el litoral, e incluirlos en la red Natura 2000;
  • perfeccionar el etiquetado, control y trazabilidad de los OMG;
  • integrar la protección de la naturaleza y de la biodiversidad en la política comercial y de cooperación al desarrollo;
  • establecer programas de recogida de información relativa a la protección de la naturaleza y a la biodiversidad;
  • apoyar los trabajos de investigación en el ámbito de la protección de la naturaleza.

Medio ambiente y salud

El objetivo señalado por la Comunicación en este ámbito es alcanzar una calidad del medio ambiente que contribuya a garantizar la salud pública.

La Comunicación propone:

  • determinar los riesgos para la salud pública, incluida la de niños y personas de edad avanzada, y legislar en consecuencia;
  • introducir prioridades en materia de medio ambiente y salud en otras políticas y en la legislación relativa al agua, el aire, los residuos y el suelo;
  • reforzar la investigación en el ámbito de la salud y el medio ambiente;
  • establecer un nuevo sistema de evaluación y gestión de los riesgos de los productos químicos;
  • prohibir o limitar la utilización de los plaguicidas más peligrosos y garantizar que se aplican las mejores prácticas de utilización;
  • garantizar la aplicación de la legislación relativa al agua;
  • garantizar la aplicación de las normas sobre calidad del aire y definir una estrategia sobre la contaminación atmosférica;
  • adoptar y aplicar la Directiva sobre el ruido.

Gestión de los recursos naturales y de los residuos

El objetivo es velar por que el consumo de los recursos renovables y no renovables no supere el umbral de lo soportable por el medio ambiente mediante la disociación de crecimiento económico y utilización de recursos, la mejora de la eficacia de la segunda y la reducción de la producción de residuos. Por lo que se refiere a los residuos, el objetivo específico es reducir su cantidad final en un 20 % de aquí a 2010 y en un 50 % para 2050.

Las acciones que se deben emprender son las siguientes:

  • elaboración de una estrategia para la gestión sostenible de los recursos mediante el establecimiento de prioridades y la reducción del consumo;
  • fiscalización de la utilización de los recursos;
  • eliminación de las subvenciones que fomentan la utilización excesiva de los recursos;
  • integración del principio de utilización eficaz de los recursos en el marco de la política integrada de los productos, los sistemas de concesión de la etiqueta ecológica, los sistemas de evaluación medioambiental, etc.;
  • diseño de una estrategia de reciclado de residuos;
  • mejora de los sistemas existentes de gestión de residuos e inversión en la prevención cuantitativa y cualitativa;
  • integración de la prevención de la producción de residuos en la política integrada de los productos y en la estrategia comunitaria relativa a las substancias químicas.

Estrategias temáticas

El Programa de Acción prevé la adopción de siete estrategias temáticas referidas a contaminación atmosférica, medio marino, uso sostenible de los recursos, prevención y reciclado de residuos, uso sostenible de los plaguicidas, protección de los suelos y medio ambiente urbano.

Estas estrategias se apoyan en un enfoque global, temático, más que en determinados contaminantes o tipos de actividad económica, como ocurría antes. Fijan objetivos a largo plazo, fundamentados en la evaluación de los problemas de medio ambiente y en la búsqueda de una sinergia entre las diferentes estrategias y con los objetivos de crecimiento y empleo de la estrategia de Lisboa. Constituyen igualmente una ocasión para simplificar y aclarar la legislación existente.

El contexto internacional

La integración de las cuestiones medioambientales en todos los ámbitos de las relaciones exteriores de la Unión Europea es un objetivo del Sexto Programa de Acción en Materia de Medio Ambiente. En él se tiene en cuenta la perspectiva de la ampliación de la Unión Europea y se sugiere que se lleve a cabo una amplia consulta de las administraciones de los países candidatos sobre el desarrollo sostenible y se establezca una estrecha cooperación con las ONG y las empresas de dichos países. Se insta a la aplicación de los convenios internacionales en materia de medio ambiente.

Una base científica sólida

El Sexto Programa propone un nuevo enfoque para elaborar las medidas medioambientales, con el fin de que las partes afectadas y el público en general participen en mayor medida en su aplicación. Este enfoque incluye un amplio diálogo y la participación de la industria, de las ONG y de las autoridades públicas.

El Programa se basará en mayor medida en análisis científicos y económicos, así como en indicadores medioambientales. Para ello, la Comisión trabajará en estrecha colaboración con la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA).

ACTOS CONEXOS

Decisión nº 1600/2002/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 22 de julio de 2002, por la que se establece el Sexto Programa de Acción Comunitario en Materia de Medio Ambiente [Diario Oficial L 242 de 10.9.2002].
Esta Decisión establece el Sexto Programa de Acción Comunitario en Materia de Medio Ambiente. En ella se recogen los objetivos, plazos y prioridades, los principales ejes del enfoque estratégico y los cuatro ámbitos de acción tal y como se describen en la Comunicación sobre Sexto Programa de Acción Comunitario en Materia de Medio Ambiente «Medio ambiente 2010: nuestro futuro está en nuestras manos». Se deberán poner en marcha iniciativas dentro de cada ámbito de acción en un plazo máximo de cuatro años a partir de la adopción de la Decisión.
La Comisión presentará informes de evaluación al Parlamento Europeo y al Consejo durante el cuarto año de aplicación del Programa y al final del mismo.

Última modificación: 01.09.2011
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