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La Belgique: leader dans le domaine de l’enseignement préscolaire

Les Belges expriment un niveau de satisfaction au sujet de leur vie familiale bien supérieur à la moyenne européenne, 92 % d'entre eux déclarant qu'ils sont « très ou plutôt satisfaits ». Cela peut s'expliquer par un certain nombre de politiques favorables à l'égalité et à la famille, dont celle concernant l'enseignement préscolaire qui est la plus importante. L'enseignement préscolaire est gratuit à partir de trois ans et 98 % des enfants fréquentent des structures d'accueil officielles ou une école maternelle. Cependant le nombre de personnes menacées de pauvreté ou d'exclusion sociale est légèrement en hausse et atteignait 23,4 % en 2012.

Accès à des ressources suffisantes

Congé parental

Le congé parental se présente sous plusieurs formes : quatre mois à temps complet, 8 mois à mi-temps ou 20 mois à 80 % du temps de travail normal. Ces différentes options, qui sont à la disposition des deux parents, peuvent être combinées de manière flexible. Il est par exemple possible de prendre un mois de congé complet, suivi de six mois à temps partiel. Suite à un congé parental, près de la moitié des femmes (49 %) reprennent le travail et choisissent de faire le même nombre d'heures qu'auparavant. 2 % seulement décident de ne plus travailler du tout (ce qui est bien inférieur à la moyenne européenne de 10 %).

Interruptions de carrière

En se basant sur un programme d'interruption de carrière datant de 1985, le gouvernement belge a lancé un nouveau programme de « Crédit de temps » en 2002 pour aider les employés du secteur privé à concilier leur vie professionnelle et leur vie familiale. Ils reçoivent une indemnisation pour perte de revenus en fonction de leur âge et du nombre d'années pendant lesquelles ils ont travaillé pour leur employeur actuel. Quant aux employés du secteur public à tous les niveaux, ils continuent à bénéficier du programme d'interruption de carrière. En 2012, le système a été réformé en raison de contraintes budgétaires.

Il offre les options suivantes aux employés du secteur privé :

- interrompre leur carrière pendant trois ans ou réduire considérablement leur nombre d'heures sans rupture de leur contrat de travail ou sans risquer de perdre leur droit à la protection sociale, pour élever leurs enfants, aider des parents malades ou pour reprendre des études.

- réduire leur nombre d'heures de travail, généralement d'une semaine de 5 jours à une semaine de 4 jours, pendant un maximum de 5 ans ;

- réduire encore davantage leurs heures de travail, à partir de 51 ans, jusqu'à travailler à temps partiel pendant une durée illimitée.

Les employés qui choisissent ce système reçoivent une allocation forfaitaire de 102,95 EUR par mois pour ceux qui décident de travailler 4 jours par semaine à 576,40 EUR par mois pour ceux qui choisissent d'interrompre leur carrière après avoir travaillé pour une entreprise pendant 5 ans.

Congé de maternité

Les femmes ont droit à un congé de maternité rémunéré (de 15 semaines), ce qui est peu par rapport à d'autres pays européens. Elles doivent obligatoirement prendre huit semaines après la naissance de l'enfant et au moins une semaine avant la date prévue de l'accouchement.

Les prestations de maternité correspondent à 82 % du salaire pour les trente premiers jours et à 75 % pour les jours restants. Les pères ont droit à un congé de paternité de 10 jours ouvrables. Sept de ces jours sont pris en charge par la sécurité sociale à 82 % du salaire du père, jusqu'à un certain plafond.

Prestations sociales

En 2011, les dépenses du gouvernement consacrées aux avantages sociaux à la famille s'élevaient à 2,3 % du PIB, ce qui est supérieur à la moyenne de l'UE de 2,2 %. Pour le premier enfant, une « allocation de naissance » unique de 1 199,10 EUR est versée, suivie d'une allocation de 902,18 EUR pour chaque enfant suivant. « Les allocations familiales ordinaires » sont versées tous les mois et dépendent du nombre d'enfants, de leur âge et du statut professionnel des parents. Des allocations supplémentaires sont versées pour les enfants handicapés et les familles monoparentales.

Égalité entre les hommes et les femmes

En 2012, 43,6 % des femmes travaillaient à temps partiel, soit plus que la moyenne européenne de 32,5 % et le taux d'emploi global des femmes était de 56,8 %, par rapport à la moyenne européenne de 58,5 %. La même année, le taux d'emploi des mères d'enfants de moins de six ans était de 68,4 %, ce qui est supérieur à la moyenne de l'UE-28 (59,1 %). Le taux d'emploi des pères (86,8 %) était également supérieur à la moyenne européenne (86,0 %).

63 % des Belges sont « très satisfaits » de leur vie de famille, ce qui est légèrement supérieur à la moyenne européenne de 52 %, d'après l'enquête Eurobaromètre 2008 sur la vie de famillepdf Choisir les traductions du lien précédent . Pourtant, 47 % des répondants déclaraient qu'ils trouvaient assez difficile ou très difficile de concilier leur vie professionnelle et leur vie familiale. 

Accès à des services de qualité et d’un coût abordable

Éducation et accueil de la petite enfance

En 2011, 39 % des enfants de moins de trois ans et 98 % des enfants dont l’âge était compris entre trois ans et l'âge de la scolarité obligatoire fréquentaient des structures d'accueil officielles. Ces chiffres sont supérieurs aux Objectifs de Barcelone pour la prise en charge des enfants et aux moyennes européennes de 30 % et 83 % respectivement.

Prévention intégrale

En 2007, le programme de soutien parental de la région des Flandres a été officiellement adopté en tant que politique gouvernementale par décret gouvernemental. Ce décret décrit le soutien parental comme « un programme de soutien parental de base, facilement accessible, destiné aux parents et aux personnes chargés de la garde d'enfants ». Ce nouveau programme de soutien parental s'adresse à toute personne qui a la charge d'enfants et de jeunes. La plupart des services offerts par le programme sont offerts à tous ceux qui y participent, mais certains ciblent tout particulièrement les familles vulnérables. Le décret énonce le cadre politique pour le soutien parental en Flandres et indique plusieurs niveaux de soutien : soutien au niveau local et régional, prestation de services par le biais « d'ateliers » parentaux, organisation de coordinateurs de soutien parental flamands, centres de soutien parental provinciaux et EXPOO, un centre prodiguant l'avis d'experts sur les questions d'éducation. 

Le droit des enfants à la participation

Participation des enfants vulnérables

UNICEF Belgique a encouragé la participation active des enfants les plus vulnérables (mineurs étrangers, enfants handicapés, enfants vivant dans la pauvreté, pris en charge dans des unités de soins psychiatriques, entre autres) par le biais de son projet « Qu'en pensez-vous ? », afin qu'ils puissent exprimer leur point de vue et être pris au sérieux sur les questions qui les concernent. Les jeunes qui vivent dans la pauvreté ne pensent pas qu'ils sont pauvres ; ils se sentent exclus en raison de l'image négative que la société a d'eux. Ils ne sont pas la source des problèmes, mais ils font partie des ressources nécessaires pour les résoudre. 

À partir d'expériences vécues, UNICEF Belgique a formulé plusieurs recommandations pratiques à différents niveaux. De plus, un manuel a été publié pour réaliser des projets en participation avec les enfants qui sont confrontés à la pauvreté.

Perspectives

UNICEF Belgique a récemment mis en garde contre l'aggravation des niveaux de pauvreté infantile en Belgique ; elle mentionne d'autres signes alarmants comme l'augmentation de la mortalité infantile, la baisse des taux d'alphabétisation et les difficultés d'accéder au marché du logement. 

Un important défi au niveau institutionnel sera la sixième réforme de l'État belge qui prévoit de transférer des compétences s'élevant à 17 milliards d'euros du niveau fédéral aux communautés et régions. Les régions superviseront les questions économiques et d'emploi et les communautés seront responsables de la politique familiale. 

Les informations relatives au profil pays ont été mises à jour en février 2014.

Innovation et excellence dans l'éducation (PIEO)

L'objectif primordial de l'initiative PIEO est de maximiser les résultats d'apprentissage, les acquis scolaires et le bien-être des étudiants dans un nombre limité d'écoles appelées « écoles à concentration ». Un objectif important est le transfert de l'expertise et des connaissances accumulées à l'ensemble du système éducatif flamand.

PIEO introduira des innovations à trois niveaux : l'environnement de chaque enfant, l'environnement d'apprentissage (la classe) et l'école (politique).

PIEO coopère étroitement avec les professionnels de l'éducation (écoles, enseignants et services conseils pédagogiques) et des initiatives existantes au niveau local. Les collectivités locales et autres acteurs communautaires participent au projet, qui fait l’objet d’un soutien et d’un contrôle scientifiques.

Une équipe de coaches en innovation et un responsable de processus superviseront le projet en coopération étroite avec les plateformes locales. Une équipe d'experts en recherche pédagogique et en gestion de l'innovation aideront les écoles et les coaches pendant tout le processus. Un groupe de travail représentant toutes les parties prenantes dirigera le projet.

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