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28/04/2013

European Day of Solidarity between Generations, 29th April / Journée européenne de la solidarité entre les générations, 29 avril

Bringing together local and regional authorities across the EU to strengthen intergenerational solidarity / Rassemblons les autorités locales et régionales à travers l’UE pour renforcer la solidarité intergénérationnelle

AGE Platform Europe takes the opportunity of the European Day of Solidarity between Generations to call the European Commission to support an European Covenant on Demographic Change which would help promote age-friendly environments in European regions and communities and to call on national governments to better recognise and support the vital contribution of grandparents to social and economic wellbeing in Europe.

According to the Eurostat 2012, in the European Union, the percentage of the population who are aged 65 years or over is expected to increase from 17.4 % in 2010 to 29.5 % by 2060. As mentioned in a recent article of John Martin, Director, and Edward Whitehouse, OECD Directorate for Employment, Labour and Social Affairs, the issue of intergenerational solidarity will become a major policy challenge in the years ahead, and not just in OECD countries.

Population ageing “could prove a particular stress point for relations between generations. There are currently four people of working age for every one of pension age on average in OECD countries. This ratio will fall to three-to-one by the late 2030s and two-to-one by 2050. Future generations may be less willing and able to shoulder a continually growing tax burden to support a growing share of inactive people. Informal care for older people was easier to arrange when it could be shared between a number of children or in-laws. Families are not only smaller, but also more complex nowadays: a result of divorce, remarriage and lone parenthood. These developments weaken the bonds between family members. More women–who traditionally took on most of the care burden–are in paid work and facing a potential conflict between their career and caring” wrote the OECD in the article.

Convinced that greater solidarity between generations can help us take up current societal challenges, AGE addresses the intergenerational solidarity as a cross-cutting issue mainstreamed throughout its advocacy work, projects and campaigns. It was at AGE initiative that the 29th of April has become the European Day of Solidarity between Generations, a day to highlight the key role of intergenerational solidarity in supporting active ageing and to give more visibility to the large number of relevant initiatives run all over Europe.

To mark the European Day 2013 and join the many activities organised across the EU on that occasion, Eurochild and AGE organised a round table debate on “Grandparents as carers - Trends and support services in Europe” in the European Parliament on 24 April 2013. This event, hosted by the MEP Heinz K. Becker, launched the results of a study carried out by Eurochild which gives an overview of family policies with relevance to grandparents across EU countries and identifies key policies that recognise grandparent care and support, and which strengthen the extended families from children’s perspective.

The debates highlighted the following recommendations:

  • Member States should do more to recognise and support the vital contribution of grandparents to social and economic wellbeing in Europe;
  • Parental leave provisions and flexible working conditions should be extended to grandparents;
  • Fiscal policies should encourage financial transfers from old to young;
  • Intergenerational learning good practices should be rolled out across the EU;
  • Grandparents’ access to a child should be legally protected after family breakdown;
  • Grandparents kinship carers should receive greater support.

Together with Eurochild and AGE, a growing group of stakeholders has been celebrating the European Day of Solidarity between Generations. This group is supporting in particular AGE campaign for the creation of an EU Age-Friendly Environment Network and the launch of a European Covenant on Demographic Change to gather and support local and regional public authorities committed to fostering age-friendly environments and intergenerational solidarity in their communities.

“To help Europe overcome its demographic challenge, we promote an age-friendly European Union, where women and men of all ages are empowered to participate fully in society and are valued for the contribution they make” said Anne-Sophie Parent, Secretary General of AGE Platform Europe.

AGE campaign and the challenges of age-friendly environments are presented in AGE’s new publication Toward an age-friendly European Union by 2020 which also provides a series of concrete initiatives carried at different levels.

For more information

AGE work on intergenerational solidarity: www.age-platform.eu/en/age-policy-work/solidarity-between-generations

AGE new brochure on an age-friendly European Union: www.age-platform.eu/images/stories/EN/towards_an_age_friendly_eu_final.pdf  

List of initiatives to mark the European Day of Solidarity between Generations 2013: www.age-platform.eu/en/age-policy-work/solidarity-between-generations/campaign/1639-list-of-initiatives-across-the-eu-in-2013

Join the generation@school project : www.age-platform.eu/images/stories/EN/Invitation_generationsschool_2013.pdf

Some examples of intergenerational good practices in Europe

Link to the press release on AGE website

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AGE Platform Europe saisit l’occasion offerte par la Journée européenne de la solidarité entre les générations pour demander à la Commission européenne de soutenir la mise en place d’une Convention sur le changement démographique qui faciliterait le développement d’un environnement pour tous les âges dans les régions et communes européennes. D’autre part, AGE demande aux gouvernements nationaux de mieux reconnaître et soutenir la contribution essentielle apportée par les parents au bien-être social et économique en Europe.

Selon des chiffres de l’Eurostat de 2012, le pourcentage de la population âgée de 65 ou plus est susceptible d’augmenter de 17,4% en 2010 à 29,5 % d’ici 2060. Comme John Martin, Directeur, et Edward Whitehouse, du département de l’emploi, du travail et des affaires sociales de l’OCDE, l’ont souligné récemment, la question de la solidarité intergénérationnelle est en passe de devenir un défi majeur dans les prochaines années, et pas uniquement dans les pays de l’OCDE.

Convaincu que renforcer la solidarité entre les générations peut nous aider à relever les défis sociétaux actuels, AGE aborde cette question de manière transversale dans ses différentes politiques, projets et campagnes. C’est à l’initiative de AGE que le 29 avril a été déclaré la Journée européenne de la solidarité entre les générations dans le but de sensibiliser au rôle fondamental de la solidarité intergénérationnelle dans la promotion d’un vieillissement actif et de donner davantage de visibilité au grand nombre d’initiatives intergénérationnelles menées à travers l’Europe.

Pour célébrer la Journée européenne 2013 et se joindre aux diverses activités organisées dans l’UE à cette occasion, Eurochild et AGE ont organisé le 24 avril un débat au Parlement européen sur le thème des grands-parents et de leur contribution au sein de la famille (“Grandparents as carers - Trends and support services in Europe”). Cet événement, présenté par l’eurodéputé autrichien K. Heinz Becker, a permis de mettre en avant le résultat d’une étude réalisée par Eurochild qui offre une vue d’ensemble des politiques familiales concernant les grand parents dans les pays de l’UE et qui identifie des politiques-clé permettant la reconnaissance de la contribution des grands parents et le renforcement de la famille au sens large du point de vue de l’enfant.

A l’issue de ce débat, les recommandations suivantes ont été faites:

  • Les états membres devraient davantage connaître et soutenir la contribution essentielle apportée par les grands parents au bien-être social et économique en Europe ;
  • Le congé parental et les conditions de travail flexibles devraient être étendus aux grands parents ;
  • Les politiques fiscales devraient encourager les transferts financiers des personnes âgées vers les jeunes ;
  • Les bonnes pratiques en matière d’apprentissage intergénérationnelle devraient être développées à travers l’UE ;
  • Le contact entre les grands parents et leurs petits-enfants devrait être protégé légalement après une rupture familiale ;
  • La prise en charge familiale par les grands parents devrait être davantage soutenue.

Une large coalition de parties prenantes s’est joint à Eurochild et  AGE pour célébrer la Journée européenne 2013. Cette coalition soutient tout particulièrement la campagne de AGE pour la mise en place d’un réseau européen sur les environnements pour tous les âges et la création d’une Convention européenne sur le changement démographique qui rassemblerait les autorités régionales et locales engagées à promouvoir des environnements pour tous les âges et la solidarité intergénérationnelle au sein de leur communauté.

« Pour aider l’Europe à relever son défi démographique, nous nous efforçons de promouvoir une Union européenne pour tous les âges, où les hommes et les femmes, quel que soit leur âge, sont encouragés à participer pleinement à la société et sont reconnus pour la contribution qu’ils apportent » déclare Anne-Sophie Parent, Secrétaire-Général de AGE Platform Europe.

Cette campagne ainsi que les enjeux de la mise en place d’un environnement pour tous les âges en Europe sont présentés dans la nouvelle brochure publiée par AGE « Vers une Union européenne pour tous les âges  l'horizon 2020 » qui propose également un grand nombre d’initiatives concrètes menées à différents niveaux.

Pour plus d’informations:

Travail de AGE dans le domaine de la solidarité entre les générations: http://www.age-platform.eu/fr/domaines-daction-politique/solidarite-entre-les-generations/campagne-en-cours

Nouvelle brochure de AGE sur les environnements pour tous les âges dans l’UE : http://www.age-platform.eu/images/stories/EN/towards_an_age_friendly_eu_final-fr.pdf

Exemples d’activités organisées pour célébrer la Journée européenne 2013 : http://www.age-platform.eu/fr/domaines-daction-politique/solidarite-entre-les-generations/campagne-en-cours/1639-list-of-initiatives-across-the-eu-in-2013

Rejoignez le projet européen generation@school: http://www.generationsatschool.eu/fr

Quelques exemples de bonnes pratiques intergénérationnelles en Europe

Communiqué de presse en version pdf

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