Consejo de la Unión Europea

También conocido informalmente como Consejo de la UE, es el foro donde se reúnen los ministros de los países de la UE para adoptar la legislación y coordinar políticas.

No debe confundirse con:

  • El Consejo Europeo: es otra institución de la UE en la que sus dirigentes se reúnen unas cuatro veces al año para debatir las prioridades políticas de la UE.
  • El Consejo de Europa DeutschEnglishfrançaisitaliano: no es un organismo de la UE.

¿Qué hace?

  1. Aprueba la legislación de la UE.
  2. Coordina las diversas políticas económicas de los países de la UE.
  3. Firma acuerdos entre la UE y otros países.
  4. Aprueba el presupuesto anual de la UE.
  5. Desarrolla las políticas exterior y de defensa de la UE.
  6. Coordina la cooperación entre los tribunales y las policías de los países miembros.

1. Aprobación de la legislación de la UE

El Consejo y el Parlamento comparten la decisión definitiva sobre la legislación de la UE propuesta por la Comisión.

2. Coordinación de las políticas económicas

Los países de la UE han decidido que quieren una política económica global para Europa, coordinada por los Ministros de Economía y Hacienda de los distintos países.

Otro objetivo es crear más empleo y mejorar los sistemas de educación, sanidad y bienestar. Aunque cada país es responsable de su propia política, se pueden acordar objetivos comunes y aprender de la experiencia de los demás.

3. Firma de acuerdos internacionales

El Consejo firma acuerdos en nombre de la UE sobre temas tan diversos como medio ambiente, comercio, desarrollo, productos textiles, pesca, ciencia, tecnología o transporte.

4. Aprobación del presupuesto de la UE

El Consejo y el Parlamento deciden conjuntamente el dinero que la UE puede gastar cada año.

5. Política exterior y de defensa

Los gobiernos nacionales son independientes en estos ámbitos, pero colaboran en el desarrollo de la llamada Política Exterior y de Seguridad Común. El Consejo es el foro principal de esta cooperación.

La UE no posee un ejército propio pero, para responder más rápidamente a los conflictos internacionales y las catástrofes naturales, algunos países miembros envían tropas que participan en una fuerza de reacción rápida, cuya función se limita a la ayuda humanitaria, el rescate y el mantenimiento de la paz.

6. Justicia

Los ciudadanos de la UE deben tener igualdad de acceso a la justicia en cualquier lugar de la UE. En el Consejo, los Ministros de Justicia procuran garantizar que las sentencias pronunciadas en un país de la UE —en casos de divorcio, por ejemplo— se reconozcan en todos los demás.

Los Ministros de Justicia y de Interior coordinan la vigilancia de las fronteras exteriores de la UE y la lucha contra el terrorismo y la delincuencia organizada internacional.

¿Quiénes son los miembros del Consejo?

No hay miembros como tales. En cada reunión del Consejo, cada país envía al Ministro correspondiente al ámbito del que se debate: por ejemplo, el Ministro de Medio Ambiente si la reunión trata de ese tema. Esa reunión se llama entonces "Consejo de Medio Ambiente".

¿Quién preside las reuniones?

El Consejo de Ministros de Asuntos Exteriores tiene un Presidente permanente, el Alto Representante para la Política Exterior y de Seguridad de la UE English .

Las demás reuniones del Consejo las preside el Ministro correspondiente del país que en ese momento ostente la Presidencia rotatoria de la UE.

Por ejemplo, en el periodo de Presidencia de Estonia, cualquier reunión del Consejo de Medio Ambiente estará presidida por el Ministro de Medio Ambiente estonio.

Presidencias 2011-2020

  • Hungría: 2011 (enero-junio)
  • Polonia: 2011 (julio-diciembre)
  • Dinamarca: 2012 (enero-junio)
  • Chipre: 2012 (julio-diciembre)
  • Irlanda: 2013 (enero-junio)
  • Lituania: 2013 (julio-diciembre)
  • Grecia: 2014 (enero-junio)
  • Italia: 2014 (julio-diciembre)
  • Letonia: 2015 (enero-junio)
  • Luxemburgo: 2015 (julio-diciembre)
  • Países Bajos: 2016 (enero-junio)
  • Eslovaquia: 2016 (julio-diciembre)
  • Malta: 2017 (enero-junio)
  • Reino Unido: 2017 (julio-diciembre)
  • Estonia: 2018 (enero-junio)
  • Bulgaria: 2018 (julio-diciembre)
  • Austria: 2019 (enero-junio)
  • Rumanía: 2019 (julio-diciembre)
  • Finlandia: 2020 (enero-junio)

Votaciones

Por regla general, las decisiones del Consejo de la UE se adoptan por mayoría cualificada. Cuanto mayor es la población de un país, más votos tiene, pero de hecho los números están ponderados en favor de los países con menor población.

  • Alemania, Francia, Italia y Reino Unido: 29 votos
  • España y Polonia: 27
  • Rumanía: 14
  • Países Bajos: 13
  • Bélgica, República Checa, Grecia, Hungría y Portugal: 12
  • Austria, Bulgaria y Suecia: 10
  • Croacia, Dinamarca, Irlanda, Lituania, Eslovaquia y Finlandia: 7
  • Chipre, Estonia, Letonia, Luxemburgo y Eslovenia: 4
  • Malta: 3

TOTAL: 352

En las votaciones del Consejo rige la "mayoría cualificada", que se alcanza cuando:

  • una mayoría (a veces incluso dos tercios) de los 28 países de la UE votan a favor
  • se emiten como mínimo 260 votos de los 352 posibles.

Además, un país miembro puede solicitar que se compruebe si la mayoría representa como mínimo al 62% de la población total. De no ser así, la propuesta no puede adoptarse.

En las votaciones referentes a temas sensibles, como seguridad, asuntos exteriores o impuestos, las decisiones del Consejo tienen que adoptarse por unanimidad. Esto significa que un solo país puede vetar una decisión.

A partir de 2014 se introducirá un sistema conocido como "doble mayoría".

Para que una propuesta se apruebe, necesitará el apoyo de dos tipos de mayoría: una mayoría de países (por lo menos 15) y una mayoría de la población total de la UE (los países a favor deberán representar como mínimo al 65% de la población de la UE).


 Véase también

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