Pays-BasPays-Bas

Année d'adhésion: membre fondateur (1952)

Capitale: Amsterdam

Superficie totale: 41 526 km²

Population: 16,4 millions

Monnaie: Membre de la zone euro depuis 1999 (€)

Espace Schengen: Membre de l'espace Schengen depuis 1985

Pays-Bas

Comme leur nom l’indique, les Pays-Bas sont un territoire de faible altitude, dont un quart se trouve au niveau de la mer, voire en dessous de celui-ci. De nombreuses zones y sont protégées des inondations par des digues. Beaucoup de terres ont été gagnées sur la mer, le polder du Flevoland en étant l’exemple le plus récent.

Le parlement néerlandais (ou Staten Generaal) est composé de deux chambres. La première, qui compte 75 membres, est élue de manière indirecte et a un pouvoir limité. La seconde, la chambre basse, est élue au suffrage direct. Les membres des deux chambres ont un mandat de quatre ans. Le pays présentant un système multipartite, tous les gouvernements sont des coalitions.

L’activité industrielle des Pays-Bas concerne essentiellement l’agroalimentaire, la chimie, le raffinage du pétrole et les appareils électriques et électroniques. Le secteur agricole est dynamique: le pays est connu pour ses plantes et ses fleurs coupées. Le port de Rotterdam, qui est le plus actif d’Europe, dessert un vaste hinterland, qui s’étend jusqu’à l’Allemagne et l’Europe centrale.

Les Pays-Bas ont une tradition de grands peintres. Le XVIIe siècle fut celui des maîtres néerlandais, tels que Rembrandt van Rijn, Johannes Vermeer et Jan Steen. Les XIXe et XXe siècles ne furent pas moins remarquables, avec les artistes d’envergure qu’étaient Vincent van Gogh et Piet Mondriaan.

Parmi les spécialités néerlandaises, citons le hareng cru, l'anguille fumée et la soupe aux pois, ainsi qu'une grande variété de fromages, dont l’édam ou le gouda.

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