FranceFrance

Année d'adhésion: membre fondateur (1952)

Capitale: Paris

Superficie totale: 550 000 km²

Population: 64,3 millions

Monnaie: Membre de la zone euro depuis 1999 (€)

Espace Schengen: Membre de l'espace Schengen depuis 1985

France

La France, plus grand pays de l'Union européenne, s'étend de la mer du Nord à la Méditerranée. Son paysage est très varié. Le relief est montagneux dans l'est et le sud du pays; le pic alpin du Mont Blanc, à 4 810 m d'altitude, est le point culminant de l'Europe occidentale. La plaine française est constituée par quatre bassins fluviaux: la Seine au nord, la Loire et la Garonne qui coulent vers l'ouest, et le Rhône, qui s'écoule du lac Léman à la mer Méditerranée.

Le président de la République joue un rôle politique important. Il préside les réunions du Conseil des ministres (cabinet) et est responsable de certains domaines clés des affaires étrangères et de la défense. La gestion journalière du pays est une prérogative du Premier ministre. Le président est élu au suffrage direct pour une période de cinq ans. Le parlement est composé d'une Assemblée nationale, élue directement tous les cinq ans, et d'un Sénat dont les membres sont choisis par un collège électoral.

La France dispose d'une industrie de haute technologie et d'un secteur agricole efficace. Les principales activités industrielles sont la construction automobile et aérospatiale, les technologies de l'information, l'électronique, la chimie, les produits pharmaceutiques et la mode.

La France a donné au continent plusieurs de ses plus grands écrivains et penseurs, de Descartes et Pascal au XVIIe siècle à Sartre et Camus au XXe , en passant par Rousseau et Voltaire au XVIIIe siècle et Balzac, Baudelaire et Flaubert au XIXe . Au cours des deux derniers siècles, elle a offert au patrimoine artistique mondial les œuvres de Renoir, Monet, Cézanne, Gauguin, Matisse et Braque, pour ne citer que ceux-là.

La gastronomie française est l'une des plus fines d'Europe: les Français aiment cuisiner et manger, cela fait partie intégrante de leur culture et de leur mode de vie.

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