De euro

De euro is het meest tastbare bewijs van Europese samenwerking: de gemeenschappelijke munt wordt iedere dag in 18 van de 28 EU-landen door zo'n 334 miljoen mensen gebruikt. De voordelen worden meteen duidelijk als u naar het buitenland reist of op internet dingen koopt in een ander EU-land.

Monetaire samenwerking in de EU

De Europese economische en monetaire unie houdt in dat het economisch en fiscaal beleid wordt gecoördineerd, dat er een gemeenschappelijk monetair beleid wordt gevoerd en dat de deelnemende landen een gemeenschappelijke munt gebruiken, de euro. De euro zag het levenslicht in 1999 als een virtuele munt voor betalingen zonder contant geld en voor boekhouddoeleinden. Eurobankbiljetten en –munten zijn er sinds 1 januari 2002.

Euro-landen

De euro (€) is de officiële valuta van 18 van de 28 EU-landen. Deze landen, samen de eurozone genoemd, zijn:

Meer over de EU-landen en de euro.

Bovendien gebruiken wereldwijd nog 175 miljoen mensen een munt die aan de euro is gekoppeld.

Doel van de euro

Een gemeenschappelijke munt heeft veel voordelen. Om te beginnen worden wisselkosten en koersschommelingen vermeden. Ook wordt internationale handel makkelijker en is de economie stabieler, zodat de economie groeit en consumenten een grotere keuze krijgen. Bovendien maakt zo'n munt het voor consumenten aantrekkelijker om te reizen en in andere landen aankopen te doen. Wereldwijd heeft de EU meer invloed gekregen doordat de euro na de dollar de belangrijkste internationale valuta is geworden.

Beheer van de euro

De onafhankelijke Europese Centrale Bank waakt over de monetaire zaken in de EU. De belangrijkste taak is het behoud van de prijsstabiliteit. De ECB stelt ook de belangrijkste rentetarieven English vast voor de eurozone. De EU-landen innen nog zelf belastingen en maken hun eigen begroting op, maar de regeringen hebben wel gemeenschappelijke regels English (en) over overheidsfinanciën opgesteld zodat ze hun inspanningen voor stabiliteit, groei en werkgelegenheid kunnen coördineren.

De economische en financiële crisis

De economische crisis English (en) heeft sinds ze in 2008 wereldwijd uitbrak tot intense en langdurige interventies van de nationale regeringen, de Europese Centrale Bank en de Commissie geleid. Iedereen heeft nauw samengewerkt om groei en werkgelegenheid te bevorderen, spaargelden te beschermen, betaalbaar krediet voor bedrijven en gezinnen te verstrekken, de financiële stabiliteit te bevorderen en een betere bestuur voor de toekomst mogelijk te maken.